Devenir mice rapidement

L'endroit n'est pas un camp établi. Discret, comme d’autres bâtiments disséminés dans ce vaste périmètre de Milton Keynes, ventilé par des espaces verts et des ronds-points habités, il est facilement identifiable par les cinq lettres qui composent le nom Honda, qui se détache sur la façade.
Ici se trouve Honda Racing, qui comprend une équipe de course, mais pas seulement. Au Japon, sur ces murs de Sakura, sont montés des groupes motopropulseurs domestiques principalement développés. Cependant, il y a des batteries construites.
Ces dernières années, ces murs ont souvent été critiqués par la critique de leur partenaire de plus en plus pauvre, McLaren, mais sont restés stationnaires.
Si le bâtiment ne porte pas les traces de ces heures sombres, ce ne sont pas les hommes qu'ils ont cachés qui ont su serrer les dents et travailler. Aujourd'hui, quand leur résilience est récompensée, c'est un nouveau souffle qui balaye les ateliers.
"Et aussi les esprits", explique Tanabe-san avec un sourire tendu en nous saluant dans le hall. Nous avons traversé des moments très difficiles, le travail de développement que nous avons effectué a été long et fastidieux. Spielberg n'est qu'une victoire, mais cela représente beaucoup dans ces murs et dans Sakura. Le sentiment qui domine est le soulagement. "

L'homme parle lentement, sans sourire, mais dégage de la compassion, plus que l'exaltante Yasuhisa Arai et le terne Yusuke Hasegawa qui l'ont précédé dans ce poste. Des données sur le temps qu'il ignorait ou prétendait ne pas savoir ne souhaitaient pas rester en raison de l'échec subi par McLaren.
"Il est impossible pour moi de commenter ces années car je n'y ai pas participé", dit-il, comme s'il interrompait toutes les autres questions concernant Woking. Tout ce que je sais, c'est une expérience difficile. Je ne sais pas à quel point le défi de la F1 a été difficile dans les années 60, mais si nous regardons les très réussies années 80 et les années 2000, c'est vraiment le moment le plus sensible que Honda Racing ait connu.
Cette ère turbo / hybride est très compliquée et elle a été encore plus difficile pour nous parce que nous sommes venus après. Les autres motoristes étaient beaucoup plus matures et cela nous a pris du temps. L'expérience qui nous manquait dans le développement de notre kit nous a pris beaucoup de temps pour atteindre un niveau de fiabilité suffisant pour accélérer le développement. C'est très difficile car il doit évoluer, être fiable et être piloté et doit être fiable, il doit se développer. "
Lorsqu'on lui a demandé si Honda était enfin arrivé trop tôt, si le constructeur devait se mettre d'accord sur une année de formation supplémentaire, le directeur technique accepte toujours de donner son avis. "Je ne pense pas que l'année prochaine changera de manière diamétrale", dit-il.
Nous devrions juste commencer à courir quand nous étions prêts à le faire. Il serait plus facile et plus rapide d’entrer en F1 quand tout serait prêt. En 2015, ce n'était pas le cas et cela rendait les choses très difficiles. Courir quand vous n'êtes pas complètement développé est le pire, car vous devez tout faire ensemble: enregistrez votre expérience, restez fiable, évoluez! "
Expérience saine
C'était à l'hiver 2017-2018 lorsque Toyoharu Tanabe a pris ses fonctions. En tournant la page McLaren et en ouvrant la page Toro Rosso, il était important de donner un nouvel élan à la F1. C'est un ancien profil de cette institution qui a fait l'expérience de la F1 dans les années 1980 et 2000 et qui est chez IndyCare depuis longtemps et qui a un profil idéal. Il avait besoin d'un sérail qui connaissait bien les courses et qui n'avait pas oublié sa première expérience.
"C'était en 1985", a-t-il déclaré, esquissant un demi-sourire. Je me vois marcher pour la première fois dans le paddock F1. C'était à Silverstone. Honda était alors partenaire de Williams. On m'a demandé d'apporter des pièces pour les tests. Après Williams, j'ai travaillé un peu chez Lotus et, plus important encore, chez McLaren, où j'étais ingénieur chez Gerhard Berger. En 2000, je suis retourné au Grand Prix, toujours en tant qu'ingénieur de course, Jenson Button. Comment communiquer avec les pilotes, comment se préparer, comment gérer les problèmes que vous rencontrerez ce week-end ... J'ai appris ces choses lors de mes précédentes expériences en F1 dans différentes écuries. "
Expérience saine lorsqu'il était nécessaire de passer de l'impressionnant MTC (McLaren Technology Center) à une équipe modeste basée à Faenza. Shock? "Non", dit-il avec assurance. Encore une fois, je n'étais pas à McLaren et je ne sais pas comment les choses ont été traitées. D'autre part, je peux imaginer qu'une structure plus petite, telle que Toro Rosso, facilite la communication avec moins de gens. Tout le monde prend ses responsabilités et prend des décisions.
Il ne sert à rien d'aller chercher une personne verte chez une autre personne. Le résultat est une prise de décision brève. C'est simple, rapide et efficace, tout comme la relation que nous avons avec Red Bull Racing, qui est encore plus grande. Nous travaillons très étroitement et ouvertement. Nous allons au fond de nos discussions. Nous sommes très intéressés par les détails. Ce sont aussi des discussions très honnêtes. Nous parlons avec une grande sincérité de ce qui peut être fait. "
Ce n’est pas toujours le cas avec Woking, où la direction de Honda, à cette époque, préférait parfois répondre positivement aux demandes impossibles de McLaren plutôt que de dire non.
Il semble que cette peur de perdre la face n’existe plus dans la relation partagée avec Red Bull. Il faut dire que la firme autrichienne a bien pris le terrain et ne veut pas envoyer ses employés suivre les cours de découverte de la mentalité japonaise. Helmut Marko a également dû s'incliner, à en juger par la nouvelle dextérité avec laquelle il traitait les langues. Ce n'est pas un mauvais mot de ce changeur de biscuits.

L’Autrichien qui s’est donné l’eau prédit même quatre nouvelles victoires avant la fin de la saison. Réaliste? "Ce sera difficile", souffle le Japonais en regardant le mur de photographies derrière lui, où il apparaît sur la scène de Spielberg. Lorsque nous avons commencé la saison, la différence avec Mercedes et Ferrari était trop grande pour que nous pensions gagner. Il a baissé les Grands Prix, mais il était toujours là. À l'heure actuelle, notre groupe motopropulseur fonctionne parfois aussi bien que la force de nos concurrents, mais pas toujours. Nous y travaillons. "
Pour le constructeur de moteurs japonais, la priorité est d’améliorer le mode de moteur le plus puissant que les pilotes puissent utiliser pour se qualifier, le fameux «mode fête».
Étapes à suivre
Malgré toutes les chances, le set Red Bull-Honda a prouvé sa capacité à signer des résultats sur des circuits "à moteur" tels que Spielberg et Silverstone, mais il est préférable de les utiliser dans la voie rapide recherchée. «Nous essayons de tirer le meilleur parti de notre moteur», déclare le directeur technique. Ce n'est pas facile de le faire immédiatement à un niveau supérieur. Mais nous continuons d'évoluer, cela peut faire l'objet de spécifications ou de développements ultérieurs. "
Le dernier a été présenté au Grand Prix de France fin juin. Avec sa "Spec 3", Honda a introduit un nouveau moteur à combustion interne et un nouveau turbo, qui ont permis d'augmenter légèrement les performances tout en offrant une plus grande fiabilité. «À l'heure actuelle, le déficit de performance est clairement une qualification par rapport à la concurrence, explique notre partenaire. Nous constatons un écart plus important que dans une course où nous sommes toujours derrière, mais pas loin. Cela signifie que la prochaine étape de rattrapage est ce mode. "
Si Honda peut se permettre d’envisager de nouveaux développements cette année, c’est aussi parce que sa stratégie s’articule autour d’un plan dépassant la limite de trois moteurs par saison fixée par le règlement. Adoption complète des sanctions à tout moment de l’année. «Notre développement repose sur un équilibre entre performance et fiabilité. Notre volonté est d'aller plus loin en termes d'amélioration à chaque nouveau développement, mais ils seront introduits dès qu'une bonne fiabilité sera garantie! "

Tanabe-san se dit satisfait des progrès accomplis avec cette première victoire et sait également qu'il n'a pas encore terminé sa mission. «Les résultats actuels sont importants pour l'ensemble du projet, pour les gestionnaires et pour moi», reconnaît-il. Mais ce n'est qu'un pas. Nous avons encore beaucoup de marches à gravir. Nous continuerons à avancer pas à pas, à notre rythme, avec la même détermination. La différence est que nous nous déplacerons plus facilement que cela ne sortira de la balance. "
Avec le poids et l'épée de Damoklov aussi, parce qu'ils ne sont pas seulement des fans du projet de F1 du conseil d'administration de Honda au Japon. "Il a toujours fait pression sur nous", admet Tanabe-san. Mais bonne pression, car nous avons toujours eu le soutien des membres du Conseil. Surtout dans les moments les plus difficiles. Cette première victoire, par exemple, est très importante pour le programme et pour tous ceux qui travaillent ensemble. Nous nous souvenons tous de la joie et de l'excitation ressenties par Spielberg de travailler encore plus. C'est un soutien incroyable pour l'ensemble du programme. Cette victoire nous libère. Nous savons maintenant que nous pouvons gagner, mais le but reste d’être le meilleur. "
J'espère que la meilleure F1
Cette victoire, puis celle d'Hockenheim, a eu une énorme résonance au Japon, ainsi qu'un ballon d'oxygène sain pour la F1 dans son ensemble au "pays du soleil levant" ne cesse de s'allonger. «Les principaux médias parlent de la F1, note le manager avec satisfaction. J'ai aussi fait beaucoup de choses en interne. Maintenant, dans la salle à manger, les employés parlent à nouveau de la F1. C'est bien, mais cela ne doit pas cacher le fait que la F1 doit évoluer. Les fans japonais sont comme les autres, désireux de voir dépasser, comme Spielberg et Silverstone, une course excitante. L’aérodynamique actuelle, ainsi que les pneumatiques, rendent ce type de course plus difficile, et nous appuyons par conséquent le travail remarquable accompli par la FIA pour améliorer les choses par rapport à 2021. Cependant, de nombreux détails doivent être discutés. "

Pas de contrôle aveugle d’une société japonaise qui collabore avec son partenaire Red Bull et reste attentive à ce que sera la F1 demain. F1, où as-tu trouvé ta place? "J'espère qu'elle sourit - honnêtement pour la première fois - de notre hôte. La question est difficile car il y a toujours un écart avec Mercedes et Ferrari. Quand il est rempli, on peut peut-être dire que nous sommes définitivement revenus en F1. 0 n'est pas beaucoup, mais c'est tout à la fois. "
Fin de conversation Tanabe-san est toujours d'accord avec certaines photographies devant le bâtiment et revient avec beaucoup d'humour sur son "grand moment de solitude" sur la scène de Spielberg - où, surpris par le protocole, il ne savait pas quoi faire - et il est parti. Ils rejoignent leur bureau où ils ne seront pas invités, la question de la modestie et de l'étiquette. Tanabe-san préfère se procurer un cadre dont la seule décoration est le moteur. Comme s'il voulait dire qu'il n'était qu'un serviteur de la question. Cause obtenue.
Photo: © DPPI